A economia europeia está atualmente a iniciar o quarto ano da sua retoma e o crescimento prossegue a um ritmo moderado, impulsionado sobretudo pelo consumo.

Paralelamente, grande parte da economia mundial enfrenta importantes desafios e os riscos para o crescimento europeu são, portanto, cada vez maiores.

As previsões de inverno dos serviços da Comissão revelam que as perspetivas de crescimento mundial pouco alteraram desde o outono, mas aumentou o risco do crescimento ser inferior às projeções, principalmente em consequência de fatores externos.

Na área do euro, prevê-se um aumento do crescimento, que deverá passar dos 1,6 % registados no ano passado para 1,7 % este ano, aumentando de novo para 1,9 % em 2017. Projeta-se que o crescimento económico da UE se mantenha estável em torno de 1,9 % este ano, aumentando para 2,0 % no próximo ano.